国际名校纷纷入驻 · 柔佛伊斯干达教育城吸引狮城学生

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Image credit:flickrhivemind.net

随着与新加坡仅一桥之隔的新山伊斯干达教育城(Educity)的蓬勃发展和越来越多的国际名校入驻,现在有很多新加坡人选择送小孩到伊斯干达特区教育城上学。

几十年来,许多马来西亚家长将孩子送到对岸新加坡接受教育。然而,近年来,数以百计的新加坡人拿着他们红色的新加坡护照,来到马来西亚最南端的新山伊斯干达教育城求学。这群新加坡人想要在距离新马第二通道约半小时车程的伊斯干达教育城接受海外教育。

这些跨国求学者奔着更低的学费 – 有些科目比新加坡当地的学费低60% – 主要是因为马币令吉兑换率相比新币低很多。除此之外,伊斯干达教育城也有许多有名的外国教育机构供学生选择。

伊斯干达教育城管理总监Joanne Oei指出,这里的新加坡学生人数稳定上升。“随着新币走势强劲,到新山选择优质的国际教育对于新加坡人来说更加实惠和方便”。Joanne Oei表示,新加坡学生占总人数约10%。

在过去的5年,教育城获得了迅速的发展,学前教育到大学教育机构纷纷入驻教育城,学生人数从2012年的530人跃升至目前的4,000人。马来西亚学生占了教育城学生的大部分,另外还有来自澳洲、法国和印度的学生。

新的教育机构的加入也导致学生人数的增加,预计到2025年,学生人数将会增长到16,000人。教育城目前吸引了很多想要在亚洲立足的国际教育机构。

过去的几年里,许多教育机构纷纷在占地123公顷的教育城设立分院,这包括以工程系闻名的南安普敦大学(University of Southampton)、英国知名医学院纽卡斯尔医学院(Newcastle University’s Medical School)。

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新加坡人Chandralekha,21岁,是马来西亚纽卡斯尔医学院生物医疗系一年级的学生。她表示,如果是在英国完成课程需要花费每年新币$33,600的学费,但是在这里她只需花费45%的费用就可以学到同样的课程。新币对马币兑换率的优势替她省下不少钱。她周一到周日住在离学校不远的公寓,周末就回到位于新加坡蔡厝港的住家。

她说,这样比起到其他海外大学留学相比,不仅费用上更容易负担,还能够获取国际承认的学位,一举两得。

另外,在教育城的入口处坐落着两所国际学校:马来西亚马尔堡学院和莱佛士美国学校。他们也有着完善的教育系统。

新加坡人Natanya Tan,11岁,是100名就读于马尔堡学院的学生之一。每天会有9辆巴士从新加坡各处将这些学生送往位于新山的学校,每天车程大约50分钟,如果堵车则需一个小时多。

Natanya和家人住在新加坡西部,她每天早上6时20分起床,早上7时15分上校车,早上8时30分开始上课,下午4时30分放学。她说,“不觉得每天往返新马有什么不方便的。有时候,我甚至觉得堵车也挺好的,我可以有时间和朋友聊天,或者我也可以在车上听听歌打个盹。”

很多学生选择住在教育城里而并非每天来往于新山和新加坡。有些学校配备自己的住宿,教育城里也有一个学生公寓,Student Village。

Joanne Oei表示,教育城对于扩张计划保持谨慎。“我们考虑引进早期儿童发展中心及特定的职业学校,以完善目前的整体系统。

文章译自《海峡时报》于2016年5月11日刊登文章 “Johor’s EduCity Drawing Singaporean Students”

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